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José Abelardo Núñez Nació en Santiago. Hijo de un hogar formado por profesores.

Se recibió de abogado de 1866. Desde temprana edad manifestó vocación de educador. Sus inquietudes lo llevan, en 1866, a considerarse entre los fundadores de la Sociedad de Instrucción Primaria, institución en la que desempeñó, hasta 1868 el primer cargo de Director - Tesorero.

Fue el autor de una serie de tres textos de lectura titulados El lector Americano, obra considerada de inmenso interés no sólo en Chile, sino en varias otras naciones. En dos ocasiones, durante los años 1879 y 1889, es enviado a los Estados Unidos de América y a Europa, donde procuró y logró la admisión de normalistas chilenos en establecimientos del viejo continente. Contrató profesores alemanes y con ellos realizó, en 1885, la reforma de nuestras Escuelas Normales.

Al iniciarse la Guerra del Pacífico se desempeñaba como Secretario del Embajador de Chile en Lima, don Joaquín Godoy. Posteriormente, durante ese conflicto, José Abelardo Núñez fue el encargado del Servicio Secreto Chileno, donde se le conocía como El Profesor.

El bombero

Ingresó a la Compañía de Guardia de Propiedad el día 7 de mayo de 1872. En el Cuerpo de Bomberos se le registra bajo el Nº 2.740 y en la Compañía con el Nº 350.

Sus camaradas bomberos le reciben con entusiasmo y simpatía en reconocimiento a sus obras de bien y de servicio a la comunidad. Pero sus actividades, tanto en Chile como en el extranjero, no le permitieron, como eran sus más caros deseos, cumplir con las obligaciones que el Reglamento le imponía. En 1874, invadido de pesar, se despide de sus queridos amigos y amada Compañía.